美苏核飞机争霸秘闻

2016-10-01 00:00  来源:《国防时报》  作者:匡己  共有评论

    在这个世界中,曾经有那么一批狂人,企图造出一种核飞机,带着大量的核炸弹,常年盘旋在天空,从不降落,直到战争爆发的一刻,它才会带着毁灭冲向地面……
    美国的核飞机项目
    二战结束后,因为裁军潮而痛感军费不足的美国军方,找到了新的理由来与国会讨价还价:苏联威胁巨大,巨大到有可能爆发“第三次世界大战”。
    虽然苏联第一颗原子弹要在四五年后方才造出来,但这并不妨碍美国军方提前将其渲染为“第三次世界大战”的酝酿者。在这个所谓的威胁之下,一大批新式武器项目出炉,其中就包括核飞机。
    为了渲染苏联的“威胁”,美国军方说:要是苏联挑起“第三次世界大战”的话,那么我们的轰炸机大约根本等不到起飞,就在袭击中尽数被击毁于地面了。所以很有必要研发核飞机,因为不烧油,“烧核能”的话,完全可以做到升空以后在天上长期飞行,几百克核燃料就足够飞好几个月,造出这样一支核飞机机队,常年围着苏联飞,光是震慑的效果就一定很不错。先不管技术难度大不大,理论上听来就十分的“诱人”。
    说干就干,在十亿美元的经费支持下,核飞机所用的反应堆研制颇为顺利,很快便装到了飞机上。那是用康维尔公司所造B36轰炸机改装而来,按照美国人对于保密事物的习惯,弄上了“X”的代号,称之为X-6。这个X-6在1955年9月首次上天试飞。但试飞的主要目的并非为了测试核动力,而是为了测试核辐射。事实上,在测试过程中,反应堆根本就没有启动。在这架X-6接下来的数十次飞行中,反应堆也一直处于关闭状态。即便如此,那核辐射的数据也是相当的惊人。
    不过,几年之后,一个真正的“对手”冒了出来——弹道导弹。随着技术的进步,弹道导弹的打击精度和打击距离在不断提升。在X-6试飞了几十次还不敢启动核反应堆时,美国最新型的弹道导弹“宇宙神”已经能用五百万吨当量的核弹头打击一万公里外的目标了。
    既然弹道导弹如此争气,核飞机如此不给力,何况美国媒体已经开始热烈讨论核飞机万一掉下来怎么办,国会那边更是对这个花钱惊人的项目早就不耐烦了。结果,在1961年的预算中,核飞机项目被砍掉了。
    苏联紧紧跟随
    在军备竞赛这件事情上,美国从来就不缺少“伙伴”,那就是苏联。
    通过克格勃特工挖来的情报,得知美国正在研究核飞机,而且很可能是核轰炸机,苏联方面自然焦虑。于是,在1955年8月12日,也就是美国那架X-6即将上天前,苏联部长会议通过决议,正式启动核飞机项目。
    参与核飞机项目的主要单位为米亚西夫设计局、图波列夫设计局、库兹涅佐夫设计局、留里卡设计局,前面两家负责设计飞机,后面两家负责设计发动机。
    米亚西夫设计局的掌舵者是五十余岁的弗拉基米尔·米哈伊洛维奇·米亚西舍夫,此人的设计风格素来大胆前卫,加上才华过人,屡屡有超越时代的作品问世。但因特立独行,沉迷于他的飞机世界而忘记了其他世界,结果就是招人嫉妒、打击,一生命运多舛。在核飞机上,他也是让许多人大吃一惊,从最开始改装普通轰炸机到研制一种全新的核飞机,最后甚至发展到了将这种核飞机设计成无人驾驶型,以彻底解决乘员核辐射防护问题。但就在米亚西舍夫准备进一步优化设计,计划制造样机试飞时,他却接到噩耗:项目下马,设计局关闭,本人调任中央茹科夫斯基空气流体动力研究所,去当所长。
    与米亚西舍夫不同,图波列夫设计局的负责人安德烈·图波列夫比米亚西舍夫年长十多岁,曾经在斯大林的“大肃反”中差点被枪毙,蹲了几年监狱后变得小心谨慎,设计上也是中规中矩,充分考虑圈外人特别是政治人物的航空知识水平。图波列夫拿其曾经设计出来的图-95轰炸机进行改装。三年之后,苏联的第一架核飞机便造了出来,两年后成功上天,当然也是在核反应堆关闭的状态下。不过,在完成了回应美国核挑衅的主要目的后,这架飞机的寿命也就到头了。
    疯狂的“冥王星”号
    就在美苏核飞机匆匆上天又匆匆下马时,有一种无人驾驶型的核飞机也在秘密地研制之中,那是一旦落地就是毁灭的“恐怖怪鸟”——“冥王星”号。
    “冥王星”号的设计初衷就是通过扔氢弹的方式,向大地“播撒”毁灭。
    发明者是谁?五角大楼。
    起初五角大楼的构想是用这种超高音速无人机来应对苏联的同行,带上几颗核弹头,在“第三次世界大战”到来时,率先扑向对方的重要目标。不料在研制过程中,那群疯狂的科学家们将其转化为了携带多达十六枚氢弹,常年游弋在公海上空,到了战争爆发时再猛然一头扎向苏联的恐怖版本。更加恐怖的是,他们似乎觉得这还不够,还要将其设计成能实现边飞边喷出核废料。
    也就是说,所到之处,寸草不生,全是辐射。那么问题就来了,当这种丧心病狂的武器,要从美国本土或者其他什么地方升空时,在进入苏联之前,它飞过的地方怎么办?难道要让所经路上的美国人民或者欧洲人民或者日本人民都先去牺牲?
    这自然难不倒那些疯狂的科学家,他们有“万全”的方案:发射时不启动核发动机,而是用火箭助推器,助推到一定高度和一定距离之后,再打开核发动机。
    看来这个 “万全”方案实际上也至多能让美国人民暂时逃过核污染,在这只“恐怖怪鸟”飞行路径上其他国家的老百姓,似乎根本就不在考虑之列了。
    疯狂科学家的构想,还有额外“赠送”,那就是让这种无人机扔完氢弹后,在苏联上空来回不停地飞,兜圈子,将大量的核废料撒到尽可能宽的土地上。最好还是超低空飞行,用四倍音速的速度激荡起猛烈的冲击波,摧毁普通建筑和人的听觉与内脏系统……
    1964年5月,在美苏的核飞机项目基本上都已经寿终正寝时,这种丧心病狂的核动力无人机研制工作却取得了重大突破,其核发动机在地面试验中成功地运转了五分钟,而在改进型版本中,预计其速度将超过四倍音速。
    疯狂科学家欣喜若狂。然而不到两个月后,就有一个“晴天霹雳”打到他们头上——项目立即终止。
    按照来自五角大楼的公开说法,项目终止的原因,除了此种武器过于丧心病狂外,还在于他们担忧,这会迫使苏联人也如法炮制出一类同样的东西来,结果就是同归于尽。
    (摘自《国防时报》匡己)□
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