脸书“抄袭”微信的时代

2016-10-01 00:00  来源:《瞭望东方周刊》  作者:高德凯  共有评论

    我和妻子日常的沟通,大部分是通过微信。这在中国人听起来可能不算稀奇,但要知道,我们是住在德国。4年前在中国生活的时候,我们开始使用微信,搬回德国之后,由于它特别好用,一直也不愿意改用其他的应用程序。
    不过,在德国和大部分西方国家,除了我们,使用微信的人还很少,很多人甚至都没有听说过它。微信已经拥有7亿用户,但在中国以外只有1亿。从全球范围来看,微信还不算是一个特别流行的应用程序。
    但这并不影响西方有识之士对微信产生强烈兴趣。更客观的说法是,微信的创新性功能惊醒了西方的媒介公司、记者和商业观察家。而且我认为,这种兴趣将进一步演变为实质性的影响。
    中国拥有一些规模很大实力很强的公司,特别是阿里巴巴在纽交所上市之后,这一点在西方已经尽人皆知。但很多人仍然认为,阿里巴巴可能做得很大,却不算是新鲜事物——它不就是亚马逊的扩大版吗?它规模更大,不过是因为中国的一切都更大而已。
    但微信就完全是另外一回事了。它震动了西方商界和新闻界,因为它比西方的竞争对手做得好很多。
    我在中国以外读到的第一篇关于微信的报道,是在一本德国行业杂志上,题目是《微信比Whatapp强在哪里》。不久前,美国财经杂志《福布斯》也刊文说:“已经到了脸书抄袭微信的时代了”。英国《经济学人》更是发表长文谈微信背后体现的中国创新力,其中引用“脸书聊天”经理大卫·马库斯的话说,微信“具有启发性”。
    确实,微信的西方竞争对手看起来都比它差一截。2015年12月,脸书骄傲地宣布,将在美国部分城市为用户开通打车功能。不用我说,这在习惯于使用微信的中国人听起来,实在普通到不值一提。所以,说脸书该去抄袭微信,实不为过。
    这可能是一条分水岭——在未来最重要的一个商业领域,中国人创新,西方人追随。
    当然,这让很多西方人感到相当受伤。受伤的另一个原因,是微信在赚钱能力方面也比西方同行领先太多。据《经济学人》报道,在西方比较流行的社交应用程序Whatapp,2016年第一季度的运营收入是4900万美元。这期间,微信赚了多少钱呢?18亿美元。脸书聊天功能,则还没有开始赚钱……
    在我看来,微信的成功,远不止赚了很多钱这么简单,更重要的价值在于,它让西方开始重新审视中国的创新能力。这也标志着,中国和西方企业将在平等的关系下展开竞争。
    这一点,让西方人稍微好受了一些。没错,我们正站在一个平等、互相尊重的未来世界的起点上。
    (摘自《瞭望东方周刊》高德凯)□
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